In de online cursus Happiness at Work van de Universiteit van Berkeley staat het PERK-model centraal. PERK is een acroniem voor de vier pijlers onder ons werkgeluk: Purpose, Engagement, Resilience, Kindness (een hoger doel, betrokkenheid, veerkracht en vriendelijkheid).

1. Purpose draait erom dat je dagelijkse werkzaamheden passen bij jouw belangrijkste persoonlijke waarden. Je doet dingen waar je van houdt en waar je in gelooft.

2. Engagement gaat over de emotionele betrokkenheid bij je werk. Drie elementen spelen daarbij een rol. Allereerst: plezier, bijvoorbeeld leuk contact met collega’s. Ten tweede: autonomie, de ruimte om zelf te beslissen over je agenda, je taken en je persoonlijke ontwikkeling. En als derde: de gelegenheid om werk te doen waar je in opgaat en waarbij je niet telkens op de klok zit te kijken.

3. Resilience focust op de vraag of je kunt omgaan met tegenvallers. Kun je ervan leren en je aanpassen aan nieuwe omstandigheden? Dit is essentieel voor je werkgeluk. Maar hoe vergroot je je persoonlijke veerkracht? Mindfulness helpt hierbij. Leren om minder af te dwalen en meer met je gedachten bij je huidige activiteiten te zijn.

4. Kindness draait om vriendelijkheid tussen collega’s. Respectvol met elkaar omgaan, spullen delen, goed luisteren naar een ander en elkaar complimenten geven. Om een stapje verder te gaan, moet je jezelf oefenen in pro-sociaal gedrag: werken aan je empathie, compassie en dankbaarheid. Deze eigenschappen leiden niet alleen tot meer werkgeluk, maar ook tot betere samenwerking.

Met het PERK-model in gedachten snap je beter dat mensen prima gelukkig kunnen zijn in heel verschillende werkomgevingen. Veel van de punten op dit lijstje draaien namelijk niet om de organisatie of je functie, maar om dingen waar je zelf de baas over bent. Wie doelbewust zoekt naar de positieve kanten van zijn werk, wie zelf beslissingen neemt over zijn loopbaan, wie bovendien niet te veel piekert en aardig is voor anderen, kan overal gelukkig worden.

Ben je soms veel te veroordelend naar jezelf? Heb je de neiging om te blijven hangen in zwakheden of ‘fouten’ in plaats van trots of blijheid te voelen over dingen die je goed doet? Ben je makkelijk van slag bij kritiek of tegenslag? Kan je niet zomaar vragen om hulp of om iets dat je nodig hebt?  Als je ‘ja’ geantwoord hebt op één van deze vragen dan is het tijd om je opnieuw af te stemmen op zelfliefde.

Zelfliefde houdt in dat je onvoorwaardelijk voor jezelf kiest. Zelfliefde betekent niet dat je denkt je perfect bent, het gaat erom dat je ten alle tijden bewust bent dat je Liefde, Acceptatie en Geluk waard bent, ongeacht in welke situatie je je bevindt. Wanneer je lekker in je vel zit weet je dat je jezelf niet steeds hoeft te bewijzen.

Als je de liefde van binnenuit voelt ben je meer in staat om jezelf (en anderen) te vergeven voor je zogenaamde ‘fouten’. Je geeft jezelf toestemming om te zijn wie je bent, met jouw unieke kenmerken. Je houdt op met jezelf in bochten te wringen: je hoeft jezelf niet steeds te bekritiseren. En tenslotte ga je steeds vollediger leven, wakker en verbonden met de wereld om je heen. Zelfliefde is dé gezonde basis, het fundament voor een gelukkig leven.

  1. Spiegel

Kijk elke ochtend en elke avond even diep in je eigen ogen en zeg zo welgemeend als je maar kan: ‘Ik hou van je’. Neem de tijd om het binnen te laten komen.

Deze hele kleine, snelle actie kan alles in je leven shiften. Het lijkt zo iets kleins, maar het kan enorme impact hebben. Probeer het maar. En als je het maar blijft vergeten, schrijf dan op een post-it of iets dergelijks een leuke reminder voor op je spiegel.

  1. Geef jezelf complimenten 

Zelfliefde impliceert het vieren van je kracht en je verworvenheden. Maak een lijst met alle dingen die je ooit gedaan hebt en die je trots maken. Schrijf alles op. Ook de kleine dingen, zoals iets wat je gedaan hebt voor een ander, een onthaast-moment dat je gecreëerd hebt of een glimlach of praatje dat je gemaakt hebt met een vreemdeling. Zoek naar de pareltjes in jezelf. Maak dan ook nog een lijst van jouw mooie eigenschappen en kwaliteiten die je goed doen voelen. Kijk elke dag even naar deze lijst en complimenteer jezelf ermee.

  1. Word je bewust van je negatieve denken

Dit negatieve denken ben jij niet! Blijf alert hoe je tegen jezelf praat en beperk het negatieve geratel van je denken tot een minimum. Elke keer als je jezelf betrapt op afkeuring of andere negativiteit, neem je een diepe ademhaling, geef je het even aandacht, en blaas je het onmiddellijk en bewust uit je denken weg. Geef je denken geen voedsel in de vorm van roddels, aannames, boosheid en oordelen.

  1. (Re-)Connect

Neem de tijd om liefdevolle communicatie met jouw eigen hart te oefenen. Een prachtige healing-methode uit Hawaï (Ho ’O Pono Pono) kent slecht 4 zinnetjes: Ik hou van je, Vergeef me, Het spijt me en Dank je.

Neem een moment om te connecten met je hart, adem er diep naar toe. Zeg dan: ‘Ik hou van je, het spijt me dat ik je steeds weer vergeet, vergeef me alsjeblieft en dank je wel dat je er al die jaren steeds voor me bent’. Je kunt de zinnen vormen naar je eigen gevoel en de volgorde is niet belangrijk.

Misschien voelt het een beetje raar in het begin, maar de ontspanning die het brengt in jouw hart is letterlijk mind-blowing. Deze methode is ook heel bruikbaar als je jezelf betrapt op negativiteit en oordelen.